Boletín 1: Los Filtros

¿Qué es un filtro?

Los filtros son  elementos que nos permiten reducir los contaminantes presentes en los fluidos (líquidos y gases).

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 Componentes de los filtros

Los filtros están compuestos por elementos de estanqueidad, materiales  estructurales, elemento filtrante que a partir de ahora lo nombraremos media filtrante, etc.

Media filtrante

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Es el material que retiene los contaminantes, pudiendo ser metal, celulosa, fibras sintéticas, fibra de vidrio, etc. Su estructura y geometría tienen gran influencia en los resultados que vamos a obtener.

Las medias filtrantes empleadas en los filtros responden a diferentes necesidades de empleo tales como compatibilidad con el fluido, resistencia ante las presiones que ejerce el fluido, etc.

Los filtros están sujetos a normas de diferentes organizaciones siendo la más empleada la ISO.

¿Cómo podemos controlar los  contaminantes?

Empleando un sistema de filtración eficiente, para ello los componentes de los filtros deben ser compatibles con los fluidos del sistema.

Para comprender la importancia de los filtros debemos remitirnos a conceptos como la fricción y desgaste que están presentes en todo elemento mecánico en movimiento.

La contaminación incrementa la fricción, acelera el desgaste de los mecanismos, reduce la vida de los lubricantes y  pérdida de energía, incrementado los costes de producción.

La fricción estará determinada por  la carga, tipo de material, acabado de las superficies en contacto y del lubricante que empleamos.

Los contaminantes en los aceites se generan por dos vías:

  • Externa. Ingresan a la maquinaria a través de los orificios de ventilación, estos contaminantes están constituidos por sólidos suspendidos en el aire, agua en forma de humedad y gases de la cadena productiva.
  • Interna. Partículas que se van generando con el deterioro de los componentes de la maquinaria (engranes, cilindros, medios de estanqueidad, etc.).

Estos contaminantes contribuyen al 50% del desgaste de la maquinaria.

Diversos estudios han demostrado que el 70% del desgaste de la maquinaria es causado por la contaminación de los lubricantes, expresada en el gráfico siguiente:

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  • DESGASTE ABRASIVO: Provocado por la presencia de partículas en el fluido.
  • DESGASTE ADHESIVO: Originado por la fricción deslizante.
  • DESGASTE CORROSIVO: Originado por la degradación del lubricante y contaminaste externos.

En boletines posteriores trataremos los componentes de los filtros y los ensayos a que son sometidos en la fabricación.